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La silla de Warhol

Lo dice @claudics

Silla eléctrica

Silla eléctrica

Como este blog se llama Silla Ecléctica siempre termino buscando referencias a sillas de todo tipo, en pintura, en poesía y en diseño y encuentro cosas interesantes porque una silla dice mucho de la persona que la posee y puede producir una serie de metáforas por la forma como se utilice  o donde se encuentre.

¿A qué viene este comentario y qué tiene que ver con el tema de esta serie de posts de aniversario sobre Warhol y el Pop art? Pues que en la prolífica obra de nuestro Andy destaca un trabajo que es diferente. No es glamoroso, no es alegre, no es sexy, no representa a alguna celebridad ni es un exitoso producto de consumo masivo publicitado incansablemente. Al contrario, es un objeto dramático producto de los graves problemas de nuestra sociedad y es un tema muy serio que nos compete a todos porque con él medimos cuan humana y civilizada es nuestra cultura. Puede ser que te parezca necesaria o que te parezca espantosa: La silla eléctrica.

Warhol comenzó a usar esta potente imagen en 1963, el año en que se dió fin a la pena capital en el estado de New York, como parte de la serie Death and Disaster y la siguió utilizando durante los años siguientes debido a la gran controversia moral y política originada en diversos sectores de la sociedad norteamericana.

En esta serie de serigrafías no es que Warhol abandone lo pop, en realidad, este es un tema que estaba en el candelero en esos años y de lo cual la gente discutía acaloradamente, era el asunto de moda. Sin embargo no es algo que él tome a la ligera. Se nota la profundidad y lo poderoso del tema y de hecho hay estudios y monografías estudiando el detalle, la composición y el significado de la silla eléctrica.

Uno de los ensayos dice en su resumen : Este ensayo explora la relación del diálogo entre el arte y la ley, y argumenta que la revisión de La Silla Eléctrica de Andy Warhol, y nuestra respuesta colectiva a las pinturas, amplía el discurso jurídico sobre la pena capital en este país. El ensayo sostiene que las pinturas, y su estatus de icono en nuestra cultura, llaman la atención sobre nuestra fascinación con la muerte en general, el Estado administra la muerte, en particular, para el espectáculo de la pena capital, y para nuestra historia de la obtención de placer por contemplación  la muerte. También sostiene que Warhol plantea una cuestión importante, que implica la raza y el sexo y la religión y la discapacidad y la edad y el confort: ¿Con quién estaríamos cómodos visualizándolo en la silla?
On Andy Warhol’s Electric Chair I. Bennett Capers. Hofstra University – School of Law

Al parecer en los años 60 muy poca gente había visto como era una cámara de ejecución. La silla desocupada, el cartel de “silencio” en una esquina, la casi oscuridad reinante, el ambiente tenebroso, es una imagen fuerte y poderosa.

Como ya dije anteriormente, Warhol es siempre actual. En el 2003, 10 de estas serigrafías a gran escala y muchas otras en pequeño formato, fueron utilizadas en una exposición en Illinois en contra de la pena de muerte para el Proyecto Andy Warhol´s Electric Chair: Reflecting on Capital Punishment in America y actualmente una de las sillas está en exhibición Desmoines Art Center.

En esta página, una entrevista al poeta y asistente de Andy, Gerard Malanga, sobre el proceso de creación de la serie Death and Disaster

Y para hacer la cosa menos dramática, acá otro tipo de silla. Una silla homenaje para Andy Warhol y sus pelucas.

Silla homenaje y autorretarto de Andy Warhol con peluca.

Silla homenaje y autorretarto de Andy Warhol con peluca.

Warhol, Velvet, Nico y la banda sonora de New York

Lo dice: Isabella X.

 

Desde su fundación en 1963, y durante su existencia conocida como “La Edad de Plata” (gracias a su decorado que cubría todo de aluminio), cada día ocurría algo nuevo en La Factoría de Warhol y por supuesto a Andy le encantaba escuchar que New York no era nada antes de él.

La Factoría no era solo un lugar para desarrollar su trabajo artístico, sino también para hacer películas, fiestas y performances alucinatorias. En esta categoría entra el famoso “Exploding Plastic Inevitable”, todo un espectáculo audiovisual que incluía cine, danza y música en vivo con Velvet Underground y Nico.

Pero entonces, quiénes fueron Velvet Underground y quién fue Nico?, a parte de ser en algún momento Warhols Superstars.

En aquella época Warhol se encontraba en la búsqueda de nuevos proyectos y en ese momento se encuentra con Lou Reed, John Cale (cerebros de la banda) y compañía, quienes tocaban y hablaban justamente de lo que Warhol buscaba. Luego de apadrinarlos, los convence de incluír a Nico, cantante, actriz, modelo y musa warholiana, en la banda y es así que graban su primer álbum: THE VELVET UNDERGROUND AND NICO (1967), joya incluida en cuanta lista de álbumes imprescindibles en la historia del rock norteamericano existe. Sin embargo, este disco no fue ni un éxito de ventas ni nada parecido, por el contrario fue totalmente controvertido por su temática oscura y por aquellas letras que tenían como inspiración literatura sadomasoquista, entre otras cosas. Las radios no querían pasar las canciones, las disqueras no querían distribuirlo, e incluso las primeras copias fueron muy comentadas porque tenían un sticker que decía “peel slowly and see”, y al hacerlo podías ver un plátano color carne bajo el diseño original. Los comentarios sobran.

Terminado este periodo Velvet Underground se desliga tanto de Warhol como de Nico, y cada cual continua su camino, grabando cada uno discos que hasta hoy son considerados de culto por su innovación y que han servido de influencia a agrupaciones posteriores de diversos estilos. En el caso de Velvet Underground, no hay quien no pueda decir que su presencia fue decisiva en la historia del rock y fue una de las bandas más importantes de los sesenta.

Y para finalizar, si no has escuchado el álbum, nuestras recomendaciones son: “Venus in furs” ,”I’ll Be Your Mirror”,  “Heroin” y “I’m waiting for the man”. Cierra los ojos y piensa en terciopelo.

 

 

Lady Warhol

Lo dice: fatimatv

Continuando con el ciclo de Pop Art por el aniversario de la Silla Ecléctica, elegí escribir sobre una faceta desconocida de Andy Warhol. No la del mundialmente conocido artista plástico, sino la de “musa”. Y es que en el libro Lady Warhol, presentado el pasado 3 de noviembre, el buen Andy se convierte en la fuente de inspiración del fotógrafo estadounidense Christopher Makos. Y por qué Lady? bueno, como ya habrán visto en la foto que encabeza este post, el libro se llama de esa manera porque su protagonista, tal como lo hiciera décadas atrás Marcel Duchamp (principal influencia de la corriente Pop Art) quien creó un alter ego femenino llamado Rrose Sélavy para posar ante el lente de Man Ray, posó transformado en mujer, valiéndose de 8 pelucas e ingentes cantidades de maquillaje,  para una sesión fotográfica de 2 días, 16 hojas de contactos y 349 disparos de cámara.

Mucho se ha hablado respecto a la sexualidad de Warhol y algunos creerán que estas fotos se convierten en la prueba irrefutable, o confirmación, de su homosexualidad. A mi la verdad me importa poco con quien se acuestan los artistas que sigo o admiro. Luego de revisar algunas de las fotos de Lady Warhol para nada creo que la sesión haya pretendido ser una posición de principios respecto a la opción sexual del modelo o del fotógrafo, o siquiera una llamado a la tolerancia ante la diversidad sexual.  Es más bien, tal y como indica el propio Makos en el texto introductorio del libro “ una especie de muestrario sobre la

identidad; no tratan sobre las drag queens, ni sobre Andy travestido, ni siquiera sobre Andy Warhol: son el registro de una colaboración entre ambos, modelo yfotógrafo”.  Considero que trataban de reafirmar la versatilidad de Warhol para estar a ambos lados de la orilla, como artista, y como objeto artístico capaz de ser admirado de manera inmediata por los “consumidores” . Hay un componente de vanidad?? Sí, mucho. Pero vamos, es Warhol, un socialité neoyorkino que hizo arte de la vanidad y el consumismo, un populista del arte, como refiere Makos. Su objetivo era gustar al público, y mientras más gente mejor. Llevó el arte más allá de las esferas culturosas y snobs. Quién no reconoce a Marilyn Monroe, a las latas Campbell o a Mohamed Ali, como nos recuerda @claudics en su post Pop Art 101.

Este libro contiene además varias reflexiones de Makos acerca de su trabajo, de las críticas que le hicieron todos estos años y  del recuerdo que guarda de Andy.  Sobre Christopher Makos cabe resaltar que estudió arquitectura en París, donde trabajó como aprendiz de Man Ray durante un corto periodo y que Andy Warhol, buen amigo de Makos y con frecuencia objeto de sus retratos, decía de él que era “el fotógrafo más moderno de América”. Espero que con lo de moderno haya querido decir vanguardista :S

Se detalla en la nota de prensa que Lady Warhol presenta “más de 100 fotografías en blanco y negro. Más de 100 retratos que tocan diferentes poses y planos o enfoques: plano detalle, americano, de medio cuerpo, lateral, como si de un busto romanos se tratara, el cuerpo y los sutiles gestos del icono de Pop Art condicionan una serie caracterizada por el amplio lenguaje corporal del modelo que pone de manifiesto su evidenciada necesidad de expresarse ante el público”.

Como lo atestigua el cuadro que tengo en mi oficina, soy fan de  Warhol y de la cultura pop en general, porque lleva el arte a todo el que quiera ver y demuestra, con buenos o malos ejemplo, que se puede hacer arte de casi cualquier cosa. Es por ello que recomiendo a todos tratar de conseguir Lady Warhol, les aseguro que se dejarán seducir por la imperiosa necesidad de Makos y Warhol de transgredir y trascender,  mostrada en cada toma,  pose y  mirada.

Finalmente los dejo con un video de la presentación del libro editado por La Fábrica Editorial y cuyo precio en el mercado europero es de 55 euros. Espero que lo podamos tener en Lima pronto.

Andy Warhol: Pop art 101

Lo dice: claudics

Andy Warhol

Andy Warhol

Silla ecléctica está de aniversario, en realidad, ya hace varias semanas pero es motivo para realizar una serie de posts con un tema común que nos interesa: el pop art y que hemos tocado previamente en esta silla. La mejor manera que encontramos fue hacerlo con el artista más polémico e influyente de ese estilo y uno de los más (obviamente) famosos del siglo XX, Andy Warhol.

Warhol es conocido sobre todo por la serie de pinturas y serigrafías de celebridades como Elvis, Marilyn, Mao, Alí y Liz; de los cuáles ni siquiera necesito decir el apellido para saber de quien se está hablando y de productos de consumo masivo como Coca Cola y sopas Campbell. No por gusto Andy se inició como artista comercial (Aquí su primer trabajo para la revista Glamour) y de hecho tuvo mucho éxito en ese campo. Sus ilustraciones fueron publicadas en varias revistas y usadas en avisos publicitarios. Siempre hubo una conexión entre su glamoroso arte y los objetos de consumo masivo.

Marilyn Monroe

Marilyn Monroe

Las mayores influencias en su arte fueron la publicidad, los cómics y las tendencias artísticas en boga. Siempre fue un artista mediático y fue duramente criticado por otros artistas por “venderse al sistema” ya que nunca tuvo problemas para promocionarse ni para vender sus obras a los mejores postores. La gran influencia en su vida fue su madre, quien incluso colaboró con él en algunos trabajos gracias a su exquisita caligrafía y a su buen gusto.

Otras facetas de Andy fueron el video y las películas, de hecho fue el primero en usar esta técnica como expresión de arte y filmó cientos de horas de sus actividades y las de sus amistades y protegidos que visitaban su enorme taller llamado The Factory, ese era el sitio donde tenías que estar si tenías alguna vinculación  con las artes

Mohamed Alí

Mohamed Alí

plásticas o la música para ser alguien. Era tal su influencia que con su sola aprobación impulsó las carreras de Velvet Underground, Nico, Basquiat, Jack Armstrong, Steve Kaufman, Ultra Violet entre otros. Después se vería quienes fueron reales talentos y quienes solo personajes aprovechando sus 15 minutos de fama, una de las frases más conocidas de Warhol y que todo el mundo utiliza hoy en día.

Campbells

Latas de sopa Campbells

Y por supuesto no es lo único que todo el mundo imita hoy en día de lo hecho por Warhol. Debido a la moda retro, que ha puesto de moda las tendencias de los años 70 y 80, Andy Warhol sigue en boga y tal vez más que antes. Hoy sus obras se valoran en precios impensables en los 80 y hace poco alcanzaron su pico más alto. Es hoy un personaje de culto que incluso ha inspirado una fragancia. Si van a ver galerías de arte en cualquier lugar del mundo siempre hay alguna exposición en homenaje o van a encontrar artistas que tratan de reinventar el pop art. No hay duda: está de moda aunque ya no está en este mundo hace 23 años. Y cuando digo de moda puedo decirlo literalmente ya que ha inspirado toda una colección de ropa de la famosa diseñadora pop Betsey Johson. La influencia de Warhol está en todas partes, simplemente miren a su alrededor y encuéntrenla en afiches, obras de arte, moda y diseño.

Andy Warhol come una hamburguesa

Vitrina de Barney´s en homenaje a Warhol

Andy Warhol en Japón

Más sobre Andy:

Exposición en Lima del 2007

Biografía en castellano

Warhol at Phillips de Pury tops New York contemporary art sales

La fundación Andy Warhol